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Description de l’entreprise Warner et de son SAV

À propos de Warner Bros

Le nom de l’entreprise provient des frères fondateurs Warner (nés Wonskolaser ou Wonsal avant l’anglicisation) : Harry, Albert, Sam et Jack Warner. Harry, Albert et Sam ont émigré au Canada, alors qu’ils étaient de jeunes enfants, avec leurs parents juifs polonais, de Krasnosielc, en Pologne du Congrès, qui faisait alors partie de l’Empire russe. Comme dans de nombreuses autres familles d’immigrants, certains des enfants ont progressivement acquis des versions anglicisées de leurs noms à consonance yiddish ; Szmuel Wonsal est devenu Samuel Warner, surnommé Sam.

Jack, le plus jeune des frères, est né à London, en Ontario. Les trois frères aînés se lancent dans le cinéma, ayant acquis un projecteur avec lequel ils projettent des films dans les villes minières de Pennsylvanie et d’Ohio. Au début, Sam et Albert Warner ont investi 150 dollars pour présenter Life of an American Fireman et The Great Train Robbery. Ils ont ouvert leur premier cinéma, le Cascade, à New Castle, en Pennsylvanie, en 1903.

Lorsque le bâtiment d’origine risque d’être démoli, les Warner Bros. modernes appellent les propriétaires du bâtiment actuel et s’arrangent pour le sauver. Les propriétaires ont indiqué que des personnes de tout le pays leur avaient demandé de le protéger en raison de son importance historique.

En 1904, les Warner ont fondé la Duquesne Amusement & Supply Company, basée à Pittsburgh, pour distribuer des films. En 1912, Harry Warner a engagé un vérificateur nommé Paul Ashley Chase. Au moment de la première guerre mondiale, ils ont commencé à produire des films. En 1918, ils ont ouvert le premier studio des frères Warner sur Sunset Boulevard à Hollywood. Sam et Jack produisaient les films, tandis que Harry et Albert, ainsi que leur auditeur et désormais contrôleur Chase, s’occupaient des finances et de la distribution à New York. Pendant la Première Guerre mondiale, leur premier film syndiqué au niveau national, My Four Years in Germany, basé sur un livre populaire de l’ancien ambassadeur James W. Gerard, est sorti. Le 4 avril 1923, avec l’aide de l’argent prêté à Harry par son banquier Motley Flint, ils se sont officiellement constitués en société sous le nom de Warner Bros. Pictures, Incorporated. (Jusque dans les années 1960, Warner Bros. revendiquait 1905 comme date de fondation).

La première affaire importante fut l’acquisition des droits de la pièce de Broadway de 1919 d’Avery Hopwood, The Gold Diggers, auprès de l’impresario David Belasco. Mais c’est Rin Tin Tin, un chien ramené de France après la Première Guerre mondiale par un soldat américain, qui a établi leur réputation. Le troisième film de Rin Tin Tin est le long métrage Where the North Begins, qui remporte un tel succès que Jack signe un contrat avec le chien pour qu’il joue dans d’autres films pour 1 000 dollars par semaine. Rin Tin Tin devint la première star du studio. Jack le surnomme « The Mortgage Lifter » et ce succès donne un coup de fouet à la carrière de Darryl F. Zanuck. Zanuck finit par devenir un producteur de premier plan et, entre 1928 et 1933, il est le bras droit de Jack et son producteur exécutif, dont les responsabilités incluent la production de films au jour le jour. Le succès est encore plus grand après l’embauche d’Ernst Lubitsch comme réalisateur principal ; Harry Rapf quitte le studio pour rejoindre la Metro-Goldwyn-Mayer. Le film de Lubitsch, The Marriage Circle, est le film le plus réussi du studio en 1924 et figure sur la liste des meilleurs films du New York Times cette année-là.

Malgré le succès de Rin Tin Tin et de Lubitsch, la Warner restait un studio de moindre importance. Sam et Jack décidèrent d’offrir à l’acteur de Broadway John Barrymore le rôle principal de Beau Brummel. Le film remporte un tel succès que Harry fait signer à Barrymore un contrat à long terme ; comme The Marriage Circle, Beau Brummel est classé parmi les dix meilleurs films de l’année par le Times. À la fin de l’année 1924, Warner Bros. était sans doute le studio indépendant le plus prospère d’Hollywood, où il était en concurrence avec les « trois grands » studios (First National, Paramount Pictures et Metro-Goldwyn-Mayer). En conséquence, Harry Warner – alors qu’il s’exprimait lors d’une convention réunissant 1 500 exploitants indépendants à Milwaukee, dans le Wisconsin – a réussi à convaincre les cinéastes de dépenser 500 000 dollars en publicité dans les journaux, et Harry y a vu l’occasion d’établir des cinémas dans des villes comme New York et Los Angeles.

À mesure que le studio prospère, il obtient le soutien de Wall Street et, en 1924, Goldman Sachs lui accorde un prêt important. Avec cet argent frais, les Warner rachètent la pionnière Vitagraph Company, qui dispose d’un système de distribution à l’échelle nationale. En 1925, les Warner se lancent également dans la radio et créent une station de radio à succès, KFWB, à Los Angeles.

1925-1935 : Son, couleur, style

Warner Bros. a été l’un des pionniers des films à son synchrone (alors connus sous le nom de « talking pictures » ou « talkies »). En 1925, à l’instigation de Sam, la Warner accepte d’ajouter cette fonctionnalité à ses productions. En février 1926, le studio a déclaré une perte nette de 333 413 dollars.

Après avoir longtemps refusé la demande de Sam en matière de son, Harry accepte de changer, à condition que le studio n’utilise le son synchronisé qu’à des fins de musique de fond. Les Warner signent un contrat avec la société de sonorisation Western Electric et créent Vitaphone. En 1926, Vitaphone a commencé à réaliser des films avec des pistes de musique et d’effets, notamment dans le long métrage Don Juan avec John Barrymore. Le film était muet, mais il comportait au début un grand nombre de courts métrages Vitaphone. Pour faire du battage médiatique autour de la sortie de Don Juan, Harry acquiert le grand théâtre Piccadilly à Manhattan, New York, et le rebaptise Warners » Theatre.

La première de Don Juan a lieu au Warners » Theatre de New York le 6 août 1926. Tout au long de l’histoire de la distribution des films, les propriétaires de cinémas ont engagé des orchestres pour assister aux projections de films, où ils fournissaient les bandes sonores. Grâce à Vitaphone, Warner Bros. a produit huit courts métrages (qui ont été diffusés au début de chaque projection de Don Juan dans tout le pays) en 1926. De nombreuses sociétés de production cinématographique ont remis en question la nécessité de cette initiative. Don Juan n’a pas récupéré ses coûts de production et Lubitsch est parti chez MGM. En avril 1927, les cinq grands studios (First National, Paramount, MGM, Universal et Producers Distributing) avaient ruiné celui de Warner, et Western Electric a renouvelé le contrat Vitaphone de Warner avec des conditions permettant à d’autres sociétés cinématographiques de tester le son.

En raison de ses problèmes financiers, Warner Bros. passe à l’étape suivante et sort The Jazz Singer avec Al Jolson. Ce film, qui comporte peu de dialogues sonores, mais des segments sonores de Jolson en train de chanter, fait sensation. Il marque le début de l’ère du « cinéma parlant » et le crépuscule de l’ère du muet. Cependant, Sam meurt la nuit précédant la première, empêchant les frères d’assister à la première. Jack est devenu le seul responsable de la production. La mort de Sam a également eu un grand effet sur l’état émotionnel de Jack, car Sam était sans doute l’inspiration et le frère préféré de Jack. Dans les années qui suivent, Jack garde le studio sous un contrôle strict. Les licenciements sont fréquents. Parmi ceux que Jack licencie, on trouve Rin Tin Tin (en 1929) et Douglas Fairbanks, Jr. (en 1933), ce dernier ayant été la principale vedette de la First National depuis que les frères ont acquis le studio en 1928.

Grâce au succès du Chanteur de jazz, le studio est riche en argent. Le film suivant de Jolson pour la compagnie, The Singing Fool, est également un succès. Avec le succès de ces premiers films parlants (Le chanteur de jazz, Les lumières de New York, Le fou chantant et La terreur), Warner Bros. devient un studio de premier plan et les frères peuvent désormais quitter le quartier de Poverty Row à Hollywood et acquérir un terrain de studio beaucoup plus grand à Burbank. Ils se développent en acquérant la Stanley Corporation, une importante chaîne de cinémas. Cela leur donnait une part dans la First National Pictures, dont Stanley possédait un tiers. Au cours d’une guerre d’enchères avec William Fox, Warner Bros. racheta d’autres parts de First National le 13 septembre 1928 ; Jack nomma également Zanuck directeur de First National Pictures.

En 1928, Warner Bros. sort Lights of New York, le premier film entièrement parlant. Grâce à son succès, l’industrie cinématographique se convertit entièrement au son presque du jour au lendemain. À la fin de l’année 1929, tous les grands studios réalisent exclusivement des films sonores. En 1929, First National Pictures sort son premier film avec Warner Bros, L’Arche de Noé. Malgré son budget élevé, L’Arche de Noé est rentable. En 1929, Warner Bros. sort On with the Show !, le premier film parlant tout en couleurs. Il est suivi par Gold Diggers of Broadway, qui restera à l’affiche jusqu’en 1939. Le succès de ces films a provoqué une révolution de la couleur. La Warner Bros. de 1929 à 1931 comprennent The Show of Shows (1929), Sally (1929), Bright Lights (1930), Golden Dawn (1930), Hold Everything (1930), Song of the Flame (1930), Song of the West (1930), The Life of the Party (1930), Sweet Kitty Bellairs (1930), Under a Texas Moon (1930), Bride of the Regiment (1930), Viennese Nights (1931), Woman Hungry (1931), Kiss Me Again (1931), 50 Million Frenchmen (1931) et Manhattan Parade (1932). En plus de ces films, des dizaines de longs métrages sont sortis avec des séquences en Technicolor, ainsi que de nombreux sujets courts Technicolor Specials. La majorité de ces films en couleur étaient des comédies musicales.

En 1929, Warner Bros. rachète la chaîne de cinémas Skouras Brothers Enterprises, basée à St Louis. À la suite de ce rachat, Spyros Skouras, la force motrice de la chaîne, devient directeur général du Warner Brothers Theater Circuit en Amérique. Il occupe ce poste avec succès pendant deux ans et transforme les pertes en profits. Harry a produit une adaptation d’une comédie musicale de Cole Porter intitulée Fifty Million Frenchmen. Grâce à la First National, les bénéfices du studio augmentent considérablement. Après le succès du film Noah’s Ark, réalisé par la First National en 1929, Harry accepta de faire de Michael Curtiz un réalisateur important du studio de Burbank. Mort Blumenstock, un scénariste de la First National, est devenu l’un des principaux scénaristes du siège new-yorkais des frères. Au troisième trimestre, Warner Bros. a pris le contrôle total de First National, lorsque Harry a acheté à la Fox le tiers restant de la société. Le ministère de la Justice avait accepté d’autoriser l’achat si la First National restait une société distincte. Lorsque la Grande Dépression a frappé, Warner a demandé et obtenu la permission de fusionner les deux studios. Peu après, Warner Bros. s’installa sur le terrain de la First National à Burbank. Bien que les sociétés aient fusionné, le ministère de la Justice a exigé que Warner sorte quelques films chaque année sous le nom de First National jusqu’en 1938. Pendant trente ans, certaines productions de la Warner ont été identifiées (principalement à des fins fiscales) comme « A Warner Bros.-First National Picture ».

À la fin de l’année 1929, Jack Warner engage George Arliss pour jouer dans Disraeli, qui est un succès. Arliss a remporté l’Oscar du meilleur acteur et a joué dans neuf autres films pour le studio. En 1930, Harry acquiert de nouveaux cinémas à Atlantic City, malgré le début de la Grande Dépression. En juillet 1930, le banquier du studio, Motley Flint, est assassiné par un investisseur mécontent d’une autre société.

Harry a acquis une série d’éditeurs de musique (dont M. Witmark & Sons, Remick Music Corp. et T.B. Harms, Inc.) pour former Warner Bros. Music. En avril 1930, Warner Bros. a acquis Brunswick Records. Harry a obtenu des sociétés de radio, des brevets de son étrangers et une société de lithographie. Après avoir créé Warner Bros. Music, Harry a nommé son fils, Lewis, à la direction de l’entreprise.

En 1931, le studio commence à ressentir les effets de la Grande Dépression, perdant 8 millions de dollars, et 14 millions de plus l’année suivante. En 1931, Lewis Warner, directeur de Warner Bros. Music, meurt d’une dent de sagesse infectée. À cette époque, Zanuck engagea le scénariste Wilson Mizner, qui avait peu de respect pour l’autorité et trouvait difficile de travailler avec Jack, mais qui devint un atout. Au fil du temps, Warner devient plus tolérant envers Mizner et l’aide à investir dans le restaurant Brown Derby de Mizner. Mizner meurt d’une crise cardiaque le 3 avril 1933.

En 1932, les comédies musicales perdent de leur popularité, et le studio est contraint de supprimer les numéros musicaux de nombreuses productions et de les annoncer comme des comédies directes. Le public avait commencé à associer les comédies musicales à la couleur, et les studios ont donc commencé à abandonner son utilisation. Warner Bros. avait un contrat avec Technicolor pour produire deux autres films dans ce procédé. En conséquence, les premiers films d’horreur en couleur ont été produits et diffusés par le studio : Doctor X (1932) et Mystery of the Wax Museum (1933). À la fin de l’année 1931, Harry Warner loue les studios Teddington à Londres, en Angleterre. Le studio se concentre sur la production de « quickies contingents » pour le marché intérieur britannique et Irving Asher est nommé producteur en chef du studio. En 1934, Harry achète officiellement les studios Teddington.

En février 1933, Warner Bros. produit 42nd Street, une comédie musicale à succès sous la direction de Lloyd Bacon. Warner affecte Bacon à des « productions plus coûteuses, notamment Footlight Parade, Wonder Bar, Broadway Gondolier » (dans lequel il tient également le rôle principal) et Gold Diggers, qui sauvent la société de la faillite. Dans le sillage du succès de 42nd Street, le studio produit des comédies musicales rentables. Celles-ci mettent en vedette Ruby Keeler et Dick Powell et sont pour la plupart réalisées par Busby Berkeley. En 1935, le renouveau a été affecté par l’arrestation de Berkeley pour avoir tué trois personnes en conduisant en état d’ivresse. À la fin de l’année, les gens se sont à nouveau lassés des comédies musicales de la Warner Bros. et le studio, après les énormes bénéfices réalisés par le film Captain Blood en 1935, se concentre sur les films de cape et d’épée d’Errol Flynn.

1930-1935 : La période réaliste pré-code

Avec l’effondrement du marché des comédies musicales, Warner Bros., sous la direction de Zanuck, se tourne vers des scénarios plus réalistes sur le plan social. En raison de ses nombreux films sur les gangsters, la Warner Bros. est bientôt connue comme un « studio de gangsters ». Le premier film de gangsters du studio, Little Caesar, est un grand succès au box-office et Edward G. Robinson joue dans de nombreux films de gangsters de la Warner. Le film suivant du studio, The Public Enemy, fait de James Cagney la nouvelle star du studio et la Warner Bros. produit d’autres films de gangsters.

Un autre film de gangsters produit par le studio est I Am a Fugitive from a Chain Gang, basé sur une histoire vraie et mettant en vedette Paul Muni, qui rejoint Cagney et Robinson comme l’une des principales vedettes de gangsters du studio après avoir joué dans ce film à succès, qui a convaincu le public de remettre en question le système juridique américain. En janvier 1933, le protagoniste du film, Robert Elliot Burns – toujours emprisonné dans le New Jersey – et d’autres prisonniers de la chaîne des gangs dans tout le pays ont fait appel et ont été libérés. En janvier 1933, J. Harold Hardy, le directeur d’une chaîne de prisonniers en Géorgie – qui est également devenu un personnage du film – a poursuivi le studio pour avoir diffusé des « attaques vicieuses, fausses et mensongères » à son encontre dans le film. Après être apparue dans le film de la Warner The Man Who Played God, Bette Davis devient une star de premier plan.

En 1933, l’arrivée de Franklin D. Roosevelt à la présidence et le lancement du New Deal ont apporté un soulagement au studio. Ce rebond économique permit à Warner Bros. de redevenir rentable. La même année, Zanuck démissionnait. Les relations entre Harry Warner et Zanuck étaient devenues tendues après que Harry se soit fermement opposé à ce que le film Baby Face de Zanuck sorte des limites du code Hays. Le studio avait réduit son salaire en raison des pertes liées à la Grande Dépression, et Harry refusa de le rétablir lorsque la société se redressa. Zanuck a créé sa propre société. Harry augmenta par la suite les salaires des employés du studio.

En 1933, Warner a pu s’associer à la Cosmopolitan Films du magnat de la presse William Randolph Hearst. Hearst avait déjà travaillé avec la MGM, mais avait mis fin à cette association après un différend avec le producteur en chef Irving Thalberg concernant le traitement de la maîtresse de Hearst, l’actrice Marion Davies, qui avait du mal à trouver le succès au box-office. Grâce à son partenariat avec Hearst, Warner fait signer un contrat de studio à Davies. La société de Hearst et les films de Davies n’ont cependant pas augmenté les profits du studio.

En 1934, le studio a perdu plus de 2,5 millions de dollars, dont 500 000 dollars à la suite d’un incendie survenu en 1934 au studio de Burbank, détruisant 20 ans d’anciens films Vitagraph, Warner Bros. et First National. L’année suivante, l’adaptation cinématographique de Hearst du Songe d’une nuit d’été de William Shakespeare (1935) échoue au box-office et la perte nette du studio augmente. À cette époque, Harry et six autres personnalités du studio de cinéma sont inculpés pour conspiration visant à violer le Sherman Antitrust Act, en tentant d’obtenir un monopole sur les cinémas de St Louis. En 1935, Harry est jugé ; après un vice de procédure, Harry vend les cinémas de la société et l’affaire n’est jamais rouverte. En 1935, le studio a également réalisé un bénéfice net de 674 158 dollars.

En 1936, les contrats des stars de la comédie musicale et du muet n’ont pas été renouvelés, remplacés par des types de la classe ouvrière au franc-parler qui convenaient mieux à ces films. Dorothy Mackaill, Dolores del Río, Bebe Daniels, Frank Fay, Winnie Lightner, Bernice Claire, Alexander Gray, Alice White et Jack Mulhall, qui avaient caractérisé l’attitude urbaine, moderne et sophistiquée des années 20, cédèrent la place à James Cagney, Joan Blondell, Edward G. Robinson, Warren William et Barbara Stanwyck, qui seraient plus acceptables pour le commun des mortels. Le studio est l’un des producteurs les plus prolifiques de films pré-code et a beaucoup de problèmes avec la censure lorsque celle-ci commence à sévir contre ce qu’elle considère comme de l’indécence (vers 1934). En conséquence, Warner Bros. se tourne vers les films historiques à partir de 1935 environ pour éviter les confrontations avec le bureau Breen. En 1936, après le succès de La Forêt pétrifiée, Jack fait signer un contrat de studio à Humphrey Bogart. Warner, cependant, ne pense pas que Bogart ait l’étoffe d’une star, et le fait jouer dans des rôles peu fréquents de méchant face à James Cagney ou Edward Robinson au cours des cinq années suivantes.

Après que Hal B. Wallis ait succédé à Zanuck en 1933, et que le code Hays ait commencé à être appliqué en 1935, le studio a été contraint d’abandonner cette approche réaliste pour produire des films plus moralisateurs et idéalisés. Les drames historiques, les mélodrames (ou « films de femmes »), les films de cape et d’épée et les adaptations de best-sellers du studio, avec des stars comme Bette Davis, Olivia de Havilland, Paul Muni et Errol Flynn, échappent à la censure. En 1936, Bette Davis, qui est désormais la plus grande vedette du studio, est mécontente de ses rôles. Elle se rendit en Angleterre et tenta de rompre son contrat. Davis perdit le procès et retourna en Amérique. Bien que de nombreux employés du studio aient eu des problèmes avec Jack Warner, ils considéraient qu’Albert et Harry étaient justes.

L’ère du code

Dans les années 1930, de nombreux acteurs et actrices qui avaient caractérisé l’ère réaliste pré-Code, mais qui n’étaient pas adaptés à la nouvelle tendance aux films moraux et idéalisés, disparaissent. Warner Bros. reste l’un des principaux studios d’Hollywood, mais cette situation change après 1935, lorsque d’autres studios, notamment la MGM, éclipsent rapidement le prestige et le glamour qui caractérisaient auparavant Warner Bros. Cependant, à la fin des années 1930, Bette Davis devient la principale attraction du studio et est même surnommée « le cinquième frère Warner ».

En 1935, Cagney attaque Jack Warner en justice pour rupture de contrat. Cagney affirmait que Warner l’avait forcé à jouer dans plus de films que ne l’exigeait son contrat. Cagney abandonne finalement son procès après un règlement en espèces. Néanmoins, Cagney quitte le studio pour créer une société cinématographique indépendante avec son frère Bill. Les Cagney sortent leurs films par le biais de Grand National Films, mais ils ne parviennent pas à obtenir un bon financement et se retrouvent à court d’argent après leur troisième film. Cagney accepte alors de retourner chez Warner Bros. après que Jack ait accepté un contrat garantissant que Cagney serait traité selon ses propres conditions. Après le succès de Yankee Doodle Dandy au box-office, Cagney se demande à nouveau si le studio répondra à ses exigences salariales et démissionne à nouveau pour créer sa propre société de production et de distribution de films avec Bill.

Un autre employé avec lequel Warner a eu des problèmes est le producteur du studio, Bryan Foy. En 1936, Wallis engage Foy comme producteur pour les films de série B à petit budget du studio, ce qui lui vaut le surnom de « gardien des séries B ». Foy a pu engranger sans doute plus de bénéfices que tout autre producteur de films de série B de l’époque. Pendant que Foy travaillait pour le studio, Warner l’a cependant licencié sept fois.

En 1936, The Story of Louis Pasteur s’est avéré un succès au box-office et la star Paul Muni a remporté l’Oscar du meilleur acteur en mars 1937. En 1937, le film La vie d’Emile Zola a permis au studio de remporter le premier de ses sept Oscars du meilleur film.

En 1937, le studio a engagé l’annonceur radio du Midwest, Ronald Reagan, qui allait devenir le président des États-Unis. Bien que Reagan ait d’abord été un acteur de films de série B, Warner Bros. a été impressionné par sa performance dans la scène finale de Knute Rockne, All American, et a accepté de l’associer à Flynn dans Santa Fe Trail (1940). Reagan est ensuite retourné aux films de série B. Après sa performance dans Kings Row (1942), Warner décide de faire de Reagan une star de premier plan et lui fait signer un nouveau contrat, triplant son salaire.

En 1936, Doris, la fille de Harry, lit un exemplaire d’Autant en emporte le vent de Margaret Mitchell et s’intéresse à la réalisation d’une adaptation cinématographique. Doris a offert 50 000 dollars à Mitchell pour les droits d’adaptation. Jack a mis son veto à l’accord, réalisant que ce serait une production coûteuse.

La grande star de la Paramount, George Raft, s’est également avérée être un problème pour Jack. Warner l’avait signé en 1939, faisant enfin entrer le troisième acteur de gangsters des années 30 dans son giron, sachant qu’il pouvait faire tourner n’importe quel film de gangsters lorsque Robinson ou Cagney étaient suspendus. Raft avait du mal à travailler avec Bogart et refusait de jouer avec lui. Finalement, Warner accepte de libérer Raft de son contrat en 1943. Après que Raft ait refusé le rôle, le studio a donné à Bogart le rôle de « Mad Dog » Roy Earle dans le film High Sierra en 1941, ce qui l’a aidé à devenir une star de premier plan. Après High Sierra et après que Raft ait à nouveau refusé le rôle, Bogart se voit confier le rôle principal dans le remake de John Huston en 1941 du film pré-Code de 1931, Le Faucon maltais, basé sur le roman de Dashiell Hammett.

Les dessins animés de la Warner

L’unité de dessins animés de la Warner a ses racines dans le studio indépendant Harman and Ising. De 1930 à 1933, Hugh Harman et Rudolf Ising, deux anciens de Disney, produisent des dessins animés musicaux pour Leon Schlesinger, qui les vend à la Warner. Harman et Ising ont introduit leur personnage Bosko dans le premier dessin animé Looney Tunes, Sinkin » in the Bathtub, et ont créé une série sœur, Merrie Melodies, en 1931.

Harman et Ising se séparent de Schlesinger en 1933 en raison d’un différend contractuel, et emmènent Bosko avec eux chez MGM. En conséquence, Schlesinger a créé son propre studio, Leon Schlesinger Productions, qui a poursuivi Merrie Melodies tout en lançant la production de Looney Tunes avec Buddy, un clone de Bosko. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, une nouvelle équipe de production Schlesinger, comprenant les réalisateurs Friz Freleng (début en 1934), Tex Avery (début en 1935), Frank Tashlin (début en 1936), Bob Clampett (début en 1937), Chuck Jones (début en 1938) et Robert McKimson (début en 1946), est formée. L’équipe de Schlesinger a développé un style rapide et irrévérencieux qui a rendu ses dessins animés mondialement populaires.

En 1935, Avery réalise les dessins animés Porky Pig qui font de ce personnage la première star de l’animation du studio. Outre Porky, Daffy Duck (qui fait ses débuts dans Porky’s Duck Hunt en 1937), Elmer Fudd (Elmer’s Candid Camera, 1940), Bugs Bunny (A Wild Hare, 1940) et Tweety (A Tale of Two Kitties, 1942) deviendront des stars. En 1942, le studio Schlesinger avait dépassé les studios Walt Disney en tant que producteur de courts métrages d’animation le plus prospère.

Warner Bros. rachète l’unité de dessins animés de Schlesinger en 1944 et la renomme Warner Bros. Cartoons. Cependant, la direction générale traite l’unité avec indifférence, à commencer par l’installation comme producteur principal d’Edward Selzer, que le personnel créatif considère comme un incompétent envahissant. Jack Warner n’avait que peu d’estime pour les courts métrages de la société et était réputé si ignorant de la division animation du studio qu’il était convaincu à tort que l’unité produisait des dessins animés de Mickey Mouse, le personnage phare de Walt Disney Productions. Il a vendu la bibliothèque de l’unité antérieure à août 1948 pour 3 000 dollars pièce, ce qui s’est avéré une transaction peu judicieuse au vu de sa valeur finale.

Warner Bros. Cartoons a continué, avec des interruptions intermittentes, jusqu’en 1969, date à laquelle elle a été dissoute alors que la société mère cessait complètement de produire des courts métrages. Des personnages tels que Bugs Bunny, Daffy Duck, Tweety, Sylvester et Porky Pig sont devenus essentiels à l’image de la société au cours des décennies suivantes. Bugs, en particulier, reste la mascotte de Warner Bros, de ses différentes divisions et de Six Flags (qui appartenait autrefois à Time Warner). Le succès du film de compilation The Bugs Bunny/Road Runner Movie en 1979, reprenant les films d’archives de ces personnages, a incité Warner Bros. à organiser Warner Bros. Animation en tant que nouvelle division de production pour relancer la production de matériel original.

La Seconde Guerre mondiale

Selon l’autobiographie de Warner, avant l’entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, Philip Kauffman, responsable des ventes de Warner Bros en Allemagne, a été assassiné par les nazis à Berlin en 1936. Harry a produit le film anti-allemand à succès La vie d’Emile Zola (1937). Ensuite, Harry supervise la production d’autres films anti-allemands, dont Confessions of a Nazi Spy (1939), The Sea Hawk (1940), qui fait du roi Philippe II un équivalent d’Hitler, du sergent York et de You’re In The Army Now (1941). Harry décide alors de se concentrer sur la production de films de guerre. La Warners » réduit de moitié sa production de films pendant la guerre, éliminant son unité B Pictures en 1941. Bryan Foy rejoint la Twentieth Century Fox.

Pendant la guerre, le studio réalise Casablanca, Now, Voyager, Yankee Doodle Dandy (tous en 1942), This Is the Army et Mission to Moscow (tous en 1943) ; le dernier de ces films est devenu controversé quelques années plus tard. Lors des premières de Yankee Doodle Dandy (à Los Angeles, New York et Londres), le public a acheté pour 15,6 millions de dollars d’obligations de guerre pour les gouvernements d’Angleterre et des États-Unis. Au milieu de l’année 1943, cependant, le public s’est lassé des films de guerre, mais Warner a continué à en produire, perdant de l’argent. En l’honneur des contributions du studio à la cause, la Navy a baptisé un Liberty Ship du nom du père des frères, Benjamin Warner. Harry a baptisé le navire. À la fin de la guerre, 20 millions de dollars d’obligations de guerre ont été achetés par le studio, la Croix-Rouge a collecté 5 200 pintes de plasma sanguin auprès des employés du studio et 763 employés du studio ont servi dans les forces armées, dont le gendre de Harry Warner, Milton Sperling, et le fils de Jack, Jack Warner, Jr. Suite à un différend sur la propriété de l’Oscar du meilleur film de Casablanca, Wallis démissionne. Après que Casablanca ait fait de Bogart une star de premier plan, les relations de Bogart avec Jack se sont détériorées.

En 1943, Olivia de Havilland (que la Warner prête fréquemment à d’autres studios) attaque la Warner pour rupture de contrat. De Havilland avait refusé d’incarner la célèbre abolitionniste Elizabeth Blackwell dans un prochain film pour Columbia Pictures. Warner répond en envoyant 150 télégrammes à différentes sociétés de production cinématographique, les avertissant de ne l’engager pour aucun rôle. Par la suite, de Havilland découvre que les contrats de travail en Californie ne peuvent durer que sept ans ; de Havilland est sous contrat avec le studio depuis 1935. Le tribunal donne raison à de Havilland et elle quitte le studio en faveur de RKO Radio Pictures et, finalement, de Paramount. Grâce à la victoire de Havilland, de nombreux acteurs de longue date du studio sont désormais libérés de leurs contrats, et Harry décide de mettre fin à la politique de suspension du studio.

La même année, Jack signa avec l’actrice Joan Crawford de la MGM, une ancienne star qui voyait sa carrière décliner. Le premier rôle de Crawford avec le studio fut Hollywood Canteen en 1944. Son premier rôle principal au studio, dans le rôle titre de Mildred Pierce (1945), a relancé sa carrière et lui a valu un Oscar de la meilleure actrice.

Après la Seconde Guerre mondiale : changement de mains

Dans les années d’après-guerre, Warner Bros. connaît une grande prospérité et continue à créer de nouvelles stars, dont Lauren Bacall et Doris Day. En 1946, la masse salariale de la société atteignait 600 000 dollars par semaine et le bénéfice net dépassait les 19,4 millions de dollars. Jack Warner continuait de refuser de satisfaire les revendications salariales de la Screen Actors Guild. En septembre 1946, les employés se sont engagés dans une grève d’un mois. En représailles, Warner, lors de son témoignage devant le Congrès en 1947 au sujet de Mission to Moscow, a accusé plusieurs employés d’être liés aux communistes. À la fin de l’année 1947, le studio a atteint un bénéfice net record de 22 millions de dollars.

Le 5 janvier 1948, Warner proposait le premier film d’actualités en couleur, couvrant la parade du Tournament of Roses et le match du Rose Bowl. En 1948, Bette Davis, toujours leur meilleure actrice et désormais hostile à Jack, était un gros problème pour Harry après qu’elle et d’autres aient quitté le studio après avoir terminé le film Beyond the Forest.

Warner était partie prenante dans l’affaire antitrust United States v. Paramount Pictures, Inc. des années 40. Cette action, intentée par le ministère de la Justice et la Commission fédérale du commerce, affirmait que les cinq combinaisons intégrées studio-chaîne de cinémas restreignaient la concurrence. La Cour suprême a entendu l’affaire en 1948 et a donné raison au gouvernement. En conséquence, Warner et quatre autres grands studios ont été contraints de séparer la production de l’exploitation. En 1949, le bénéfice net du studio n’était que de 10 millions de dollars.

Warner Bros. avait deux sociétés de production semi-indépendantes qui sortaient des films par l’intermédiaire du studio. L’une d’entre elles était la United States Pictures de Sperling.

Au début des années 50, la menace de la télévision est apparue. En 1953, Jack décide de copier le film 3D à succès de United Artists, Bwana Devil, et sort ses propres films en 3D, à commencer par House of Wax. Cependant, les films en 3D perdent rapidement leur attrait auprès des cinéphiles.

La 3D a presque causé la disparition du studio de dessins animés Warner Bros. Après avoir terminé un dessin animé de Bugs Bunny en 3D, Lumber Jack-Rabbit, Jack Warner a ordonné la fermeture de l’unité d’animation, croyant à tort que tous les dessins animés seraient désormais produits selon le procédé 3D. Quelques mois plus tard, Warner cède et rouvre le studio de dessins animés. Warner Bros. avait suffisamment d’arriérés de dessins animés et un programme de réédition sain pour qu’il n’y ait pas d’interruption notable dans le calendrier des sorties.

En 1952, Warner Bros. réalise son premier film (Carson City) en « Warnercolor », nom donné par le studio à l’Eastmancolor.

Après l’échec des films en 3D, Harry Warner décide d’utiliser le CinemaScope dans les futurs films de la Warner Bros. L’un des premiers films CinemaScope du studio, The High and the Mighty (appartenant à la société de John Wayne, Batjac Productions), permet au studio d’afficher un bénéfice.

Au début de l’année 1953, les cinémas de la Warner sont scindés sous le nom de Stanley Warner Theaters ; les autres actifs de la Warner sont vendus à Simon Fabian Enterprises, et ses cinémas fusionnent avec RKO Theatres pour devenir RKO-Stanley Warner Theatres.

En 1956, le studio perd de l’argent, après avoir enregistré un bénéfice net de 2,9 millions de dollars en 1953 et entre 2 et 4 millions de dollars les deux années suivantes. Le 13 février 1956, Jack Warner vend les droits de tous ses films antérieurs à 1950 à Associated Artists Productions (qui fusionne avec United Artists Television en 1958, puis est rachetée par Turner Broadcasting System au début de l’année 1986 dans le cadre d’une reprise ratée de MGM/UA par Ted Turner).

En mai 1956, les frères annoncent qu’ils mettent Warner Bros. sur le marché. Jack a secrètement organisé un syndicat – dirigé par le banquier de Boston Serge Semenenko – pour acheter 90 % des actions. Après la vente des trois frères, Jack, par le biais de son accord secret, a rejoint le syndicat de Semenenko et a racheté toutes ses actions. Peu après la conclusion de l’accord en juillet, Jack, devenu le principal actionnaire de la société, s’est nommé nouveau président. Peu de temps après la conclusion de l’accord, Jack annonce que la société et ses filiales seront « dirigées plus vigoureusement vers l’acquisition des propriétés et des talents les plus importants, et vers la production des meilleurs films possibles ».

Warner Bros. Television et Warner Bros. Records

En 1949, le succès de la télévision menaçant de plus en plus l’industrie cinématographique, Harry Warner décide de mettre l’accent sur la production télévisuelle. Cependant, la Federal Communications Commission (FCC) ne le permet pas. Après une tentative infructueuse de convaincre d’autres patrons de studios de cinéma de changer, Harry abandonne ses efforts en matière de télévision.

Jack a eu des problèmes avec le film raté de Milton Berle, Always Leave Them Laughing, au plus fort de la popularité de Berle à la télévision. Warner estime que Berle n’est pas assez fort pour porter un film et que les gens ne paieront pas pour voir un homme qu’ils peuvent voir gratuitement à la télévision. Cependant, Jack subit des pressions pour utiliser Berle, qui remplace Danny Kaye. Le comportement scandaleux de Berle sur le plateau et l’échec massif du film conduisent Jack à interdire les téléviseurs sur les plateaux de tournage.

Le 21 mars 1955, le studio peut enfin se lancer dans la télévision grâce à l’unité Warner Bros. Television dirigée par William T. Orr, le gendre de Jack Warner. Warner Bros. Television fournit à ABC une émission hebdomadaire, Warner Bros. Presents. L’émission proposait des émissions tournantes basées sur trois succès cinématographiques, Kings Row, Casablanca et Cheyenne, suivies d’une promotion pour un nouveau film. Ce n’est pas un succès. L’effort suivant du studio est de faire une série hebdomadaire à partir de Cheyenne. Cheyenne fut le premier western d’une heure de la télévision. Deux épisodes sont réunis pour une sortie en film en dehors des Etats-Unis. Dans la tradition de ses films de série B, le studio a poursuivi avec une série de westerns populaires produits rapidement, tels que Maverick du scénariste et producteur Roy Huggins, salué par la critique, ainsi que Sugarfoot, Bronco, Lawman, The Alaskans et Colt. 45. Le succès de ces séries a permis de compenser les pertes subies dans le domaine du cinéma. En conséquence, Jack Warner décide de mettre l’accent sur la production télévisuelle. Warner produit une série d’émissions populaires de détectives privés en commençant par 77 Sunset Strip (1958-1964), suivie de Hawaiian Eye (1959-1963), Bourbon Street Beat (1960) et Surfside 6 (1960-1962).

En quelques années, le studio provoque l’hostilité de ses stars de la télévision, comme Clint Walker et James Garner, qui intentent un procès pour un différend contractuel et gagnent. Edd Byrnes n’a pas eu cette chance et a acheté lui-même la fin de son contrat. Jack était furieux de ce qu’il percevait comme de l’ingratitude. Les acteurs de télévision font preuve de plus d’indépendance que les acteurs de cinéma, ce qui accentue son mépris pour ce nouveau média. De nombreuses vedettes de la télévision de la Warner apparaissaient dans les rôles des films de la Warner. En 1963, une décision de justice obligea Warner Bros. à mettre fin aux contrats avec ses stars de la télévision et à cesser de les engager pour des séries ou des rôles spécifiques au cinéma. Cette année-là, Jack Webb, surtout connu pour avoir créé le rôle du sergent Joe Friday dans la franchise Dragnet, prend la tête de la division télévision du studio.

En 1958, le studio lance Warner Bros. Records. Au départ, le label publie des enregistrements réalisés par les vedettes de la télévision – qu’elles sachent chanter ou non – et des disques basés sur les bandes sonores de la télévision. Warner Bros. était déjà propriétaire d’un important fonds d’édition musicale, dont les airs étaient apparus dans d’innombrables dessins animés (arrangés par Carl Stalling) et émissions de télévision (arrangés par Max Steiner). En 2004, Time Warner a vendu le Warner Music Group, ainsi que Warner Bros. Records, à un groupe de capital-investissement dirigé par Edgar Bronfman Jr. En 2019, la division disques de Warner Bros., depuis lors séparée, a été rebaptisée Warner Records, car WMG détenait une licence à court terme pour utiliser le nom et les marques de Warner Bros. ; à ce titre, le label réédite actuellement l’ancien catalogue de Warner Bros. antérieur à 2019.

En 1963, Warner a accepté une « reprise de sauvetage » de Reprise Records de Frank Sinatra. L’accord a donné à Sinatra 1,5 million de dollars US et une partie de la propriété de Warner Bros. Records, faisant de Reprise un sous-label. Plus important encore, l’accord a permis d’intégrer le directeur de Reprise, Morris « Mo » Ostin, dans la société. En 1964, après avoir constaté les profits que les maisons de disques réalisaient avec les musiques de films de Warner, la société a décidé de revendiquer la propriété des bandes sonores de films du studio. Au cours de ses dix-huit premiers mois, Warner Bros. Records a perdu environ 2 millions de dollars.

Nouveaux propriétaires

La Warner Bros. rebondit à la fin des années 1950, se spécialisant dans les adaptations de pièces de théâtre populaires comme The Bad Seed (1956), No Time for Sergeants (1958) et Gypsy (1962).

Alors qu’il se remet lentement d’un accident de voiture survenu lors de vacances en France en 1958, Jack revient au studio et s’assure que son nom figure dans les communiqués de presse du studio. De 1961 à 1963, le bénéfice net annuel du studio était d’un peu plus de 7 millions de dollars. Warner a payé un montant sans précédent de 5,5 millions de dollars pour les droits cinématographiques de la comédie musicale de Broadway My Fair Lady en février 1962. Le propriétaire précédent, le directeur de CBS William S. Paley, avait fixé des conditions comprenant la moitié des bénéfices bruts du distributeur « plus la propriété du négatif à la fin du contrat ». En 1963, le bénéfice net du studio est tombé à 3,7 millions de dollars. Au milieu des années 1960, la production cinématographique est en déclin, l’industrie étant au milieu d’une transition douloureuse entre l’âge d’or d’Hollywood et l’ère désormais connue sous le nom de Nouvel Hollywood. Peu de films de studio sont réalisés, au profit de coproductions (pour lesquelles Warner fournit les installations, l’argent et la distribution) et de reprises de films indépendants.

Avec le succès du film de 1964 de la pièce de Broadway My Fair Lady, produit par le studio, ainsi que de sa bande originale, Warner Bros. Records devient une filiale rentable. En 1966, le film Who’s Afraid Of Virginia Woolf ? est un énorme succès.

En novembre 1966, Jack cède à l’âge et à l’évolution des temps et vend le contrôle du studio et de l’activité musicale à Seven Arts Productions, dirigée par les investisseurs canadiens Elliot et Kenneth Hyman, pour 32 millions de dollars. La société, y compris le studio, est rebaptisée Warner Bros.-Seven Arts. Warner reste président jusqu’à l’été 1967, lorsque Camelot échoue au box-office et que Warner cède son poste à son directeur de publicité de longue date, Ben Kalmenson ; Warner reste à bord en tant que producteur indépendant et vice-président. Avec le succès de Bonnie and Clyde en 1967, Warner Bros. est à nouveau rentable.

Deux ans plus tard, les Hymans étaient fatigués et en avaient assez de Jack Warner et de ses actions. Ils ont accepté une offre en espèces et en actions de la part de la Kinney National Company pour plus de 64 millions de dollars. Kinney possédait une agence d’artistes hollywoodiens, Ashley-Famous, dont le fondateur Ted Ashley a incité Steve Ross, chef de Kinney, à acheter Warner Bros. Ashley-Famous a été rapidement dissoute en raison des lois antitrust interdisant la possession simultanée d’un studio de cinéma et d’une agence d’artistes. Ashley est devenu le directeur du studio et a changé le nom en Warner Bros. Inc. une fois de plus. Jack Warner est scandalisé par la vente des Hymans et décide de se lancer dans la production indépendante (avec notamment 1776 chez Columbia). Il prend sa retraite en 1973 et meurt des suites de graves complications d’une inflammation cardiaque en août 1978.

Bien que le public des films ait diminué, la nouvelle direction de Warner croit au pouvoir d’attraction des stars et signe des accords de coproduction avec plusieurs des plus grands noms de l’époque, dont Paul Newman, Robert Redford, Barbra Streisand et Clint Eastwood, ce qui permet au studio de traverser avec succès les années 1970 et 1980. Parmi les films à succès du début des années 1970, citons ceux avec les acteurs susmentionnés, ainsi que Blazing Saddles du comique Mel Brooks, Orange mécanique de Stanley Kubrick, L’Exorciste, Délivrance de John Boorman et Mean Streets et Alice Doesn’t Live Here Anymore de Martin Scorsese. Warner Bros. a également réalisé d’importants bénéfices sur les films et les émissions de télévision construits autour des personnages de Superman, Batman et Wonder Woman appartenant à DC Comics, filiale de Warner Bros. Les années 70 ont également vu Warner Bros. Records est devenue l’une des principales maisons de disques au monde, et cette société s’est dotée de labels frères, Elektra Records et Atlantic Records.

Fin 1973, Warner Bros. annonce qu’elle s’est associée à 20 th Century Fox pour coproduire un seul film : The Towering Inferno du producteur Irwin Allen. Les deux studios se sont retrouvés à posséder les droits de livres sur des gratte-ciel en feu : La Warner tente d’adapter The Glass Inferno de Thomas N. Scortia et Frank M. Robinson et la Fox prépare une adaptation de The Tower de Richard Martin Stern. Allen insiste pour rencontrer les dirigeants des deux studios et annonce que, la Fox étant déjà en tête avec sa propriété, il serait préférable de regrouper les deux films en un seul, la Fox détenant les droits nationaux et Warner Bros. se chargeant de la distribution du film à l’étranger. Le partenariat qui en résulte donne naissance au deuxième film le plus rentable de 1974, qui rapporte aux deux studios et influence les futures coproductions entre grands studios. Bien qu’Allen ait réalisé d’autres films pour Warner Bros., il n’a pas réussi à réitérer le succès de La Tour infernale.

Abandonnant les parkings et les salons funéraires, la société Kinney, recentrée, se rebaptise en l’honneur de sa participation la plus connue, Warner Communications. Au cours des années 1970 et 1980, Warner Communications s’est lancée dans d’autres activités, comme la société de jeux vidéo Atari, Inc. en 1976, et plus tard les parcs à thème Six Flags.

En 1972, dans un souci de réduction des coûts, Warner et Columbia ont créé une troisième société appelée The Burbank Studios (TBS). Elles partageaient le terrain de la Warner à Burbank. Les deux studios deviennent techniquement des entités de production, donnant à TBS la responsabilité quotidienne des terrains et de l’entretien des studios. Le Columbia Ranch (à environ 1,5 km au nord du terrain de la Warner) faisait partie de l’accord. Les relations entre Warner et Columbia ont été acrimonieuses, mais la réticence des deux studios à approuver ou à dépenser de l’argent pour des améliorations capitales qui ne pouvaient qu’aider l’autre a eu pour conséquence involontaire de préserver la fonction première du terrain de Warner en tant qu’installation de tournage, alors qu’il a produit relativement peu de films dans les années 1970 et 1980. (La plupart des films produits après 1968 ont été tournés en extérieur, l’échec de Camelot ayant été partiellement attribué au fait qu’il se déroulait en Angleterre, mais était manifestement tourné à Burbank). Avec le contrôle de son propre lot lié à TBS, Warner a finalement conservé une partie importante de son backlot, tandis que Fox a vendu son backlot pour créer Century City, Universal a transformé une partie de son backlot en un parc à thème et un centre commercial, et Disney a remplacé son backlot par des immeubles de bureaux et a exilé son département d’animation dans un parc industriel à Glendale.

En 1989, une solution à la situation est devenue évidente lorsque Warner Bros. a acquis Lorimar-Telepictures et a pris le contrôle de l’ancien terrain du studio MGM à Culver City, et la même année, Sony a acheté Columbia Pictures. Sony regorgeait de liquidités et Warner Bros. disposait désormais de deux studios. En 1990, TBS prend fin lorsque Sony rachète le terrain de la MGM à Warner et transfère Columbia à Culver City. Cependant, Warner conserve le Columbia Ranch, désormais connu sous le nom de Warner Bros. Ranch.

Robert A. Daly a rejoint Warner Brothers le 1er décembre 1980, succédant à Ted Ashley. Ses titres étaient président du conseil d’administration et co-directeur général. Un an plus tard, il est nommé président du conseil d’administration et directeur général et nomme Terry Semel président et directeur de l’exploitation.

Filiale de Time Warner

Warner Communications a fusionné en 1989 avec la société d’édition Time Inc. Time revendiquait un niveau de prestige plus élevé, tandis que Warner Bros. assurait les bénéfices. La fusion Time Warner a failli dérailler lorsque Paramount Communications (anciennement Gulf+Western, vendu plus tard à Viacom), a lancé une offre publique d’achat hostile de 12,2 milliards de dollars sur Time Inc, obligeant Time à acquérir Warner avec une offre en espèces et en actions de 14,9 milliards de dollars. Paramount a répondu par un procès intenté au tribunal du Delaware pour faire échouer la fusion. Paramount a perdu et la fusion s’est poursuivie.

En 1992, Warner Bros. Family Entertainment a été créée pour produire divers films à vocation familiale.

En 1995, Warner et le propriétaire de la chaîne de télévision Tribune Company of Chicago lancent The WB Television Network, à la recherche d’un marché de niche auprès des adolescents. Les premiers programmes de The WB comprenaient une abondance d’émissions pour adolescents, telles que Buffy the Vampire Slayer, Smallville, Dawson’s Creek et One Tree Hill. Deux séries dramatiques produites par Spelling Television, 7 th Heaven et Charmed, ont contribué à mettre la WB sous les feux de la rampe. Charmed a duré huit saisons, devenant ainsi la série dramatique avec des personnages féminins qui a duré le plus longtemps. 7 th Heaven a duré onze saisons et a été la série familiale la plus ancienne et l’émission qui a duré le plus longtemps sur le réseau. En 2006, Warner et CBS Corporation ont décidé de fermer The WB et UPN de CBS et de lancer conjointement The CW Television Network.

En 1998, Time Warner a vendu Six Flags à Premier Parks. Le rachat de Time Warner en 2000 par la société AOL, alors en plein essor, ne s’est pas avéré être un bon accord et, à la suite de l’effondrement des actions « dot-com », l’élément AOL a été banni du nom de la société.

En 1998, Warner Bros. a fêté son 75e anniversaire.

En 1999, Terry Semel et Robert Daly ont démissionné de leur poste de directeur du studio après une carrière qui a vu 13 films nommés aux Oscars. On dit que Daly et Semel ont popularisé le modèle moderne de financement par des partenaires et de partage des bénéfices pour la production de films. Au milieu de l’année 1999, Alan F. Horn et Barry Meyer ont remplacé Daly et Semel à la tête du studio, qui a connu un succès continu dans les films, les émissions de télévision et les dessins animés, comme l’avaient fait les précédents directeurs du studio.

À la fin des années 1990, Warner a obtenu les droits sur les romans Harry Potter et a sorti des adaptations cinématographiques du premier film en 2001. Par la suite, le deuxième film est sorti en 2002, le troisième en juin 2004, le quatrième en novembre 2005, le cinquième en juillet 2007 et le sixième en juillet 2009. Le septième (et à l’époque, dernier) livre est sorti en deux films : Les Reliques de la Mort – Partie 1 en novembre 2010 et Les Reliques de la Mort – Partie 2 en juillet 2011.

À partir de 2006, Warner Bros. a exploité une coentreprise avec China Film Group Corporation et HG pour former Warner China Film HG afin de produire des films à Hong Kong et en Chine, notamment Connected, un remake du film à suspense Cellular de 2004.

Warner Bros. a joué un rôle important dans l’abandon du format HD DVD. Le 4 janvier 2008, Warner Bros. a annoncé qu’elle abandonnait le support du HD DVD au profit du Blu-ray Disc. La sortie des HD DVD s’est poursuivie jusqu’en mai 2008, mais uniquement après les sorties de disques Blu-ray et DVD.

La série de films Harry Potter de Warner Bros. a été la série de films la plus rentable de tous les temps, sans tenir compte de l’inflation. Sa série de films Batman est l’une des deux seules séries dont deux films ont rapporté plus d’un milliard de dollars dans le monde. Harry Potter et les reliques de la mort – Partie 2 a été le film le plus rentable de Warner Bros. (dépassant The Dark Knight). Cependant, les films Harry Potter ont généré une perte nette en raison de la comptabilité hollywoodienne. IMAX Corp. a signé avec Warner Bros. Pictures en avril 2010 pour sortir jusqu’à 20 films en format géant jusqu’en 2013.

Le 21 octobre 2014, Warner Bros. a créé une unité numérique de formes courtes, Blue Ribbon Content, sous la direction de Sam Register, président de Warner Bros. Animation et Warner Digital Series. Warner Bros. Digital Networks a annoncé son acquisition de la société de vidéo en ligne Machinima, Inc. le 17 novembre 2016.

Depuis 2015, Warner Bros. est l’un des trois seuls studios à avoir sorti deux films d’un milliard de dollars la même année (avec Walt Disney Studios Motion Pictures et Universal Studios) ; la distinction a été obtenue en 2012 avec The Dark Knight Rises et The Hobbit : An Unexpected Journey. Depuis 2016, il est le seul studio à avoir franchi le milliard de dollars au box-office national chaque année depuis 2000.

Sous AT&T

En juin 2018, la société mère de Warner Bros, Time Warner, a été rachetée par la société de télécommunications américaine AT&T, et rebaptisée WarnerMedia. Le 16 octobre 2018, WarnerMedia ferme DramaFever, ce qui affecte 20 % du personnel des réseaux numériques de Warner Bros.

Le 4 mars 2019, WarnerMedia a annoncé un projet de réorganisation qui dissoudrait Turner Broadcasting System en transférant Cartoon Network, Adult Swim, Boomerang, leurs studios de production respectifs (Cartoon Network Studios et Williams Street), ainsi que Turner Classic Movies et Otter Media, directement sous la tutelle de Warner Bros. (Les services de télévision restants de Turner seraient divisés respectivement en WarnerMedia Entertainment et WarnerMedia News & Sports). Hormis Otter Media, ces actifs seront exploités au sein d’une division Global Kids & Young Adults nouvellement formée. Le 31 mai 2019, Otter Media a été transféré de Warner Bros. à WarnerMedia Entertainment. Tom Ascheim a quitté son poste de président de la chaîne Freeform pour devenir le président de la division mondiale enfants, jeunes adultes et classiques de WB le 1er juillet 2020.

Le 13 novembre 2019, Warner Bros a dévoilé une itération actualisée de son logo en forme de bouclier, conçu par Pentagram. Il conserve la même forme de base, mais avec une apparence simplifiée conçue pour mieux s’adapter à une utilisation et des itérations multiplateformes. La société a également commandé une nouvelle typographie d’entreprise inspirée du lettrage historique de WB.

Warner Bros et HBO Max ont annoncé le 5 février 2020 la création du label cinématographique Warner Max, qui produira huit à dix films à budget moyen par an pour le service de streaming à partir de 2020.

 

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Dernière modification : 22/04/21

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